Estudiantes presionan para acelerar adopción de inteligencia artificial en América Latina

Para ayudar a la región a ponerse al día, los estudiantes organizan una cumbre para traer a los investigadores y políticos latinos al MIT.

Omar Costilla Reyes desgrana todas las formas en que la inteligencia artificial podría beneficiar a su México natal. Podría elevar el nivel de vida, dice, reducir los costos de atención médica, mejorar la alfabetización y promover una mayor transparencia y rendición de cuentas en el gobierno.

Pero México, como muchos de sus vecinos latinoamericanos, no ha logrado invertir tanto en IA como otros países en desarrollo. Eso preocupa a Costilla Reyes , postdoctorado en el Departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro del MIT.

Para darle un empujón a la región, Costilla Reyes y otros tres estudiantes de posgrado del MIT ( Guillermo Bernal , Emilia Simison y Pedro Colón-Hernández ) han pasado los últimos seis meses organizando un evento de tres días que reunirá a legisladores e investigadores de IA en América Latina. América con investigadores de IA en los Estados Unidos. El AI Latin American sumMIT tendrá lugar en enero en el MIT Media Lab .

“África está recibiendo mucho apoyo; África eventualmente se pondrá al día”, dice Costilla Reyes. “No se ve nada así en América Latina, a pesar del potencial de la IA para hacer avanzar a la región social y económicamente”.

Cuatro caminos hacia el MIT y la investigación inspirada en la IA

Cada uno de los cuatro estudiantes tomó una ruta diferente al MIT, donde la IA juega un papel central en su trabajo: en el cerebro, los asistentes de voz, la creatividad aumentada y la política. Costilla Reyes obtuvo su primera computadora en la escuela secundaria y, aunque solo tenía acceso telefónico a Internet, lo expuso a un mundo mucho más allá de su ciudad natal, Toluca. Estudió un doctorado en la Universidad de Manchester, donde desarrolló un sistema de inteligencia artificial con aplicaciones en seguridad y salud para identificar a las personas por su modo de andar. En el MIT, Costilla Reyes está construyendo modelos computacionales de cómo las neuronas que se activan en el cerebro producen memoria y cognición, información que espera también pueda hacer avanzar la IA.

Después de graduarse de una escuela secundaria vocacional en El Salvador, Bernal se mudó con familiares a Nueva Jersey y estudió inglés en un colegio comunitario cercano. Continuó al Instituto Pratt, donde aprendió a incorporar Python en su trabajo de diseño. Ahora, en el Media Lab del MIT, está desarrollando herramientas de narración interactiva como PaperDreams, que utiliza IA para ayudar a las personas a liberar su creatividad. Su trabajo ganó recientemente un premio Schnitzer . 

Simison llegó al MIT para estudiar un doctorado en ciencias políticas después de que sus profesores de la Universidad Torcuato Di Tella de Argentina la alentaran a continuar sus estudios en los Estados Unidos. Actualmente está utilizando herramientas de análisis de texto para extraer registros de archivo en Brasil y Argentina para comprender el papel que jugaron los partidos políticos y los sindicatos bajo las últimas dictaduras en ambos países.

Colon-Hernandez creció en Puerto Rico fascinado con los videojuegos. Una clase de robótica en la escuela secundaria lo inspiró a construir su propia computadora para jugar videojuegos, lo que lo llevó a obtener un título en ingeniería informática en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez. Después de ayudar a un amigo con un proyecto en el Laboratorio Lincoln del MIT, Colón-Hernández aplicó a un programa de investigación de verano en el MIT y, más tarde, al programa de posgrado del Laboratorio de Medios del MIT. Actualmente está trabajando en asistentes de voz inteligentes.

Es difícil generalizar sobre una región tan diversa culturalmente y geográficamente tan vasta como América Latina, que se extiende desde México y el Caribe hasta la punta de América del Sur. Pero las protestas, la violencia y los informes de corrupción arraigada han dominado las noticias durante años, y el ingreso promedio por persona ha ido cayendo con respecto a Estados Unidos desde la década de 1950. Los cuatro estudiantes ven la IA como un medio para brindar estabilidad y mayores oportunidades a sus países de origen.

IA con una agenda humanitaria

La idea de traer a los formuladores de políticas de América Latina al MIT nació en diciembre pasado, en la conferencia más importante del mundo para la investigación de IA, NeurIPS . Los organizadores de NeurIPS lanzaron varios talleres nuevos para promover la diversidad en respuesta a las crecientes críticas sobre la exclusión de las mujeres y las minorías en la tecnología. En Latinx, un taller para estudiantes latinoamericanos, Costilla Reyes conoció a Colón-Hernández, quien estaba dando una charla sobre dispositivos portátiles activados por voz. Unas horas más tarde, comenzaron a redactar un plan para llevar un evento al estilo Latinx al MIT.

De vuelta en Cambridge, encontraron el apoyo de Armando Solar-Lezama , nativo de México y profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación del MIT . También comenzaron a llamar a las puertas en busca de financiamiento, asegurando una subvención inicial de $ 25,000 de la Oficina de Equidad y Comunidad del Instituto del MIT . Otros estudiantes de posgrado se unieron a la causa, incluidos, y juntos se propusieron reclutar oradores, reservar espacio en el MIT Media Lab y diseñar un sitio web. Desde entonces, RIMAC, MIT-IBM Watson AI Lab, X Development y Facebook han ofrecido apoyo para el evento.

A diferencia de otras conferencias de AI, esta tiene una inclinación práctica, con temas que hacen eco de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU: acabar con la pobreza extrema, desarrollar una educación de calidad, crear instituciones justas y transparentes, abordar el cambio climático y brindar buena salud.

Los estudiantes establecieron objetivos concretos similares para la conferencia, desde mapear el estado actual de la adopción de IA en América Latina hasta delinear los pasos que los formuladores de políticas pueden tomar para coordinar esfuerzos. Investigadores de EE. UU. ofrecerán tutoriales sobre plataformas de IA de código abierto como TensorFlow y scikit-learn para Python, y los estudiantes continúan recaudando dinero para que 10 de sus homólogos vuelen desde América Latina para asistir a la sesión de carteles.

“Reinventamos la rueda la mayor parte del tiempo”, dice Simison. “Si podemos motivar a los países a integrar sus esfuerzos, el progreso podría avanzar mucho más rápido”.

Las recompensas potenciales son altas. Un informe de 2017 de Accenture estimó que si la IA se integrara en las cinco principales economías de América del Sur (Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Perú), que generan alrededor del 85 % de la producción económica del continente, cada una podría sumar hasta el 1 % de su rendimiento anual. tasa de crecimiento.

En países desarrollados como EE. UU. y Europa, la IA a veces se ve con aprensión por su potencial para eliminar puestos de trabajo, difundir información errónea y perpetuar el sesgo y la desigualdad. Pero el riesgo de no adoptar la IA, especialmente en países que ya están rezagados económicamente, es potencialmente mucho mayor, dice Solar-Lezama. “Es urgente asegurarse de que estos países tengan un asiento en la mesa y puedan beneficiarse de lo que será uno de los grandes motores del desarrollo económico en el futuro”, dice.

Los entregables posteriores a la conferencia incluyen un conjunto de recomendaciones para que los formuladores de políticas avancen. “La gente está protestando en todo el continente debido a las condiciones de vida marginales que enfrenta la mayoría”, dice Costilla Reyes. “Creemos que la IA juega un papel clave ahora y en el desarrollo futuro de la región, si se usa de la manera correcta”.

mauricio Valdés
mauricio Valdés

Bloguero de aficionado y redactor de mi revista, utilizo codigos sagrados, me apasiona el Internet y la informática, lector de psicología, espiritualidad, criptomonedas, salud, llevo una vida simple con grandes sueños…

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