Las soluciones climáticas dependen de que la tecnología, las políticas y las empresas trabajen juntas

En MIT Forefront, los líderes de la industria y del Instituto analizan cómo las empresas desempeñan un papel fundamental en la implementación de nuevas tecnologías que mitigarán el cambio climático.

“El desafío para la humanidad ahora es cómo descarbonizar la economía global para 2050. Para hacer eso, necesitamos una década sobrealimentada de innovación energética”, dijo Ernest J. Moniz, profesor emérito de física y sistemas de ingeniería Cecil e Ida Green, fundador director de la Iniciativa Energética del MIT y exsecretario de energía de EE. UU., cuando inauguró el evento virtual MIT Forefront el 21 de abril. “Pero también necesitamos visionarios prácticos, en todos los sectores económicos, para desarrollar nuevos modelos de negocios que les permitan permanecer rentable mientras se logran las emisiones de carbono cero”.

El evento, «Abordar el clima y la sostenibilidad a través de la tecnología, las políticas y los modelos comerciales», fue el tercero de la serie MIT Forefront, que invita a las mentes más importantes del mundo de la ciencia, la industria y las políticas a proponer nuevas y audaces respuestas a problemas globales urgentes. . Moniz moderó el evento y más de 12,000 personas lo sintonizaron en línea.

El MIT y otras universidades juegan un papel importante en la preparación de las mejores mentes del mundo para enfrentar los grandes desafíos climáticos y desarrollar la tecnología necesaria para avanzar en los esfuerzos de sustentabilidad, un punto ilustrado en la sesión principal con un video sobre Via Separations, una compañía apoyada por The motor _ Cofundada por Shreya Dave ’09, SM ’12, PhD ’16, Via Separations personaliza la tecnología de filtración para reducir los desechos y ahorrar dinero en múltiples industrias. “Para el próximo año, eliminaremos las emisiones de dióxido de carbono de las instalaciones de nuestros clientes”, dijo Dave.

Via Separations es una de las muchas empresas innovadoras nacidas de las iniciativas de energía y clima del MIT, cuyo trabajo, como discutió el panel, es fundamental para lograr emisiones netas cero y desplegar esfuerzos exitosos de sostenibilidad ambiental. Como dijo Moniz, la empresa encarna “el espíritu de la ciencia y la tecnología en acción por el bien de la humanidad” y ejemplifica cómo las universidades y las empresas, así como la tecnología y las políticas, deben trabajar juntas para tomar las mejores decisiones ambientales.

Cómo las empresas enfrentan el cambio climático

La innovación en prácticas sostenibles puede enfrentar desafíos sustanciales cuando se propone o aplica a modelos de negocios, particularmente en el lado de la política, señalaron los panelistas. Pero compartieron algunas formas clave en que sus respectivas organizaciones han empleado las tecnologías actuales y los desafíos que enfrentan para alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. A pesar de los diferentes productos y servicios de cada negocio, surgió un hilo común de necesidad de nuevas tecnologías para lograr sus objetivos de sostenibilidad. 

Aunque 2050 es el objetivo a largo plazo para las emisiones netas cero propuesto por el Acuerdo de París, las empresas representadas por los panelistas están pensando en el corto plazo. “IBM se ha comprometido a cero emisiones netas para 2030, sin compensaciones de carbono”, dijo Arvind Krishna, presidente y director ejecutivo de IBM. “Creemos que algunos impuestos al carbono serían una buena herramienta política. Pero la política por sí sola es insuficiente. Necesitamos herramientas tecnológicas avanzadas para alcanzar nuestro objetivo”. 

Jeff Wilke SM ’93, quien se retiró como director ejecutivo de Worldwide Consumer de Amazon en febrero de 2021, describió una serie de iniciativas que el gigante minorista en línea está llevando a cabo para reducir las emisiones. El transporte es uno de sus mayores obstáculos para alcanzar cero emisiones, lo que lleva a una inversión significativa en camiones eléctricos Clase 8. “Otro objetivo es eliminar la necesidad de envíos por avión al acercar el inventario a las áreas urbanas, y eso ha estado sucediendo de manera constante a lo largo de los años”, dijo.

Jim Fitterling, presidente y director ejecutivo de Dow, explicó que Dow ha reducido sus emisiones de carbono en un 15 por ciento en la última década y está preparado para reducirlas aún más en la próxima. Los objetivos futuros incluyen trabajar para electrificar la producción de etileno. “Si podemos electrificar eso, nos permitirá dar grandes pasos hacia la reducción del dióxido de carbono”, dijo. “Pero necesitamos energía más confiable y estable para llegar a ese punto”. 

La colaboración es clave para avanzar en las soluciones climáticas

Maria T. Zuber, vicepresidenta de investigación del MIT, quien recientemente fue nombrada copresidenta del Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, enfatizó que los innovadores del MIT y los líderes de la industria deben trabajar juntos para implementar soluciones climáticas. 

“La innovación es un deporte de equipo”, dijo Zuber, quien también es profesor de geofísica de EA Griswold. “Incluso si los investigadores del MIT hacen un gran descubrimiento, implementarlo requiere cooperación a nivel de políticas y, a menudo, apoyo de la industria. Los formuladores de políticas deben resolver problemas y aprovechar las oportunidades de manera popular. No se trata solo de resolver problemas técnicos, hay un componente de comportamiento humano”.

Pero las empresas, dijo Zuber, pueden desempeñar un papel muy importante en el avance de la innovación. “Si una empresa se convence del potencial de una nueva tecnología, puede ser la mejor defensora ante los formuladores de políticas”, dijo.

La cuestión de la “sostenibilidad vs. accionistas” 

Durante la sesión de preguntas y respuestas, un miembro de la audiencia señaló que los ambientalistas a menudo desconfían de las políticas de sustentabilidad de las empresas cuando se enfocan en los accionistas y las ganancias.

“Las empresas tienen que demostrar que son parte de la solución”, dijo Fitterling. “Los inversores tendrán miedo de los altos costos iniciales, por lo que, digamos, electrificar completamente una planta de la noche a la mañana está fuera de la mesa. Tienes que hacer un plan para llegar allí y luego incentivar ese plan a través de la política. Los impuestos al carbono son una forma, pero pierden el apalancamiento del mercado”.

Krishna también refutó la idea de que las empresas tienen que elegir entre sustentabilidad y ganancias. “Es una dicotomía falsa”, dijo. “Si las empresas solo estuvieran interesadas en las ganancias a corto plazo, no durarían mucho”.

“Una creencia que escuché de algunos grupos ambientalistas es que ‘cualquier cosa que haga una empresa es lavado verde’ y que abandonarán esos esfuerzos si la economía se estanca”, dijo Zuber, refiriéndose a una práctica en la que las organizaciones dedican más tiempo a promocionarse a sí mismas. ambientalmente sostenibles que en maximizar sus esfuerzos de sostenibilidad. “Sin embargo, la economía se derrumbó en 2020 y vimos que las empresas duplicaron sus planes de sostenibilidad. Ven que es bueno para el negocio”.

El papel de las universidades y las empresas en la innovación sostenible

“Amazon y todas las corporaciones se están adaptando a los efectos del cambio climático, como los patrones climáticos extremos, y necesitarán adaptarse más, pero no estoy listo para tirar la toalla por la descarbonización”, dijo Wilke. “De cualquier manera, las empresas tendrán que invertir en descarbonización. No hay forma de que logremos el progreso que tenemos que lograr sin él”. 

Otro componente son las implicaciones de la inteligencia artificial (IA) y la computación cuántica. Krishna señaló varias formas en que la IA y la computación cuántica desempeñarán un papel en IBM, incluida la búsqueda de las formas más sostenibles y rentables desde el punto de vista ambiental para avanzar en la separación de carbono en los gases de escape y la duración de la batería de litio en los automóviles eléctricos. 

La IA , la computación cuántica y las fuentes de energía alternativas, como la energía de fusión , que tienen el potencial de lograr una energía neta cero, son áreas clave que los estudiantes, investigadores y profesores están estudiando en el MIT.

“Universidades como el MIT deben avanzar tan rápido como podamos con la ciencia y la tecnología que tenemos ahora”, dijo Zuber. “Paralelamente, debemos invertir e implementar un conjunto de nuevas herramientas en avances científicos y tecnológicos que necesitamos para alcanzar el objetivo de descarbonización para 2050. Finalmente, debemos continuar capacitando a la próxima generación de estudiantes e investigadores que están resolviendo estos problemas y desplegarlos en estas empresas para resolverlo”.

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