✅EL ENFOQUE NATUROPÁTICO DE LA FATIGA Y DISTINTAS ENFEMEDADES.

ENFOQUE NATUROPÁTICO

Fatiga

La fatiga es una de las razones más comunes por las que los pacientes de América del Norte buscan ayuda médica. Esto se debe a que casi cualquier condición médica crónica puede causar fatiga como uno de sus síntomas. Las posibles causas que deben descartarse incluyen:

  • Hipotiroidismo.   La tiroides es una glándula responsable de producir hormonas asociadas con la tasa metabólica del cuerpo. El hipotiroidismo generalmente se presenta con una serie de síntomas como aumento de peso, estreñimiento, lentitud, pérdida de cabello o piel, cabello y ojos secos. Esto se puede descartar con varios análisis de sangre que incluyen TSH ( hormona estimulante de la tiroides , que proviene del cerebro), T3 libre y T4 libre. Libre en este caso significa sin consolidar y, por lo tanto, disponible para su uso en el cuerpo. La T4 es producida por la propia tiroides y se convierte en la hormona T3 activa en los tejidos periféricos 11 .
  • La anemia es otra posible causa de la fatiga. La palabra anemia se refiere a un recuento bajo de glóbulos rojos . Los glóbulos rojos son los encargados de transportar oxígeno a los tejidos periféricos. Sin suficiente oxígeno, los pacientes se sentirán lentos y agotados. Hay varios tipos de anemia con diferentes causas, pero las formas más comunes son la anemia por deficiencia de hierro y la anemia macrocítica, que generalmente es causada por niveles bajos de vitamina B12 y/o folato (mencionados más adelante). La anemia también puede ser causada por hemólisis (glóbulos rojos que revientan), enfermedades crónicas y ciertas condiciones autoinmunes 12 .
  • El trastorno depresivo se presenta con una serie de síntomas que incluyen no solo sentimientos de tristeza, sino también pérdida de interés en las actividades normales, cambios en el apetito y en los patrones de sueño, inquietud, lentitud en el pensamiento, disminución de la libido, dificultad para concentrarse y fatiga o pérdida de energía 13 . Muchos otros trastornos psiquiátricos también pueden considerarse una fuente de fatiga, incluidos el trastorno afectivo bipolar, la esquizofrenia, los trastornos delirantes y la demencia 23 .
  • El insomnio generalmente se presenta con dificultad para conciliar el sueño o despertarse repetidamente en medio de la noche, combinado con una sensación de falta de descanso al despertar o una sensación de agotamiento durante todo el día. Tenga en cuenta que el trastorno depresivo también se presenta con insomnio como uno de sus síntomas 14 .
  • La mononucleosis puede presentarse con nada más que fatiga, somnolencia, dolor de cabeza, dolor de garganta y malestar, lo que significa una sensación general de enfermedad. Por lo general, la mono también implica inflamación de los ganglios linfáticos, así como inflamación del bazo y, ocasionalmente, agrandamiento del hígado 15 .
  • La diabetes mellitus suele ser bastante fácil de reconocer porque, además de somnolencia y fatiga, se presenta con sed, hambre y micción excesivas. Estos pacientes también pueden experimentar náuseas y disminución de la tolerancia al ejercicio 16 .
  • Los síndromes de desnutrición o malabsorción pueden ser causados ​​por una serie de condiciones subyacentes, que incluyen medicamentos, enfermedades que dañan directamente el revestimiento intestinal, como la enfermedad celíaca, de Crohn o de Whipple, parásitos, intolerancia a los alimentos, anemia perniciosa (una enfermedad autoinmune que inhibe la absorción de vitamina B12). , mencionado a continuación), cáncer o pacientes que han tenido una resección intestinal quirúrgica. Los síntomas de estas enfermedades incluyen gases e hinchazón, diarrea crónica a veces mezclada con grasa, emaciación y pérdida de peso 17 . Los trastornos alimentarios también pueden causar fatiga debido a la baja ingesta calórica y la deficiencia de nutrientes, por las mismas razones.
  • La insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando el cuerpo no puede bombear sangre lo suficientemente bien como para satisfacer las necesidades del cuerpo. Además de la fatiga, los síntomas incluyen dificultad para respirar (a veces peor al acostarse), piernas hinchadas y ganas de orinar por la noche. La ICC suele ser un proceso crónico, pero en algunos casos puede presentarse de forma aguda 18 .
  • Las enfermedades crónicas (como insuficiencia renal o hepática) en general pueden presentarse con fatiga, así como malestar general, pérdida de apetito y pérdida de peso. Estas dos enfermedades en particular también pueden presentarse con picazón y piel seca, náuseas, somnolencia y confusión, dificultad para pensar y concentrarse y problemas para dormir 19, 20 . La enfermedad hepática crónica también puede presentarse con una acumulación de líquido en la cavidad abdominal en casos avanzados, agrandamiento de los senos en los hombres y pequeñas venas en forma de araña en la piel 20 .
  • Los tumores malignos o la leucemia se presentan con síntomas similares a los de las enfermedades crónicas en general, que incluyen pérdida de apetito y peso, fatiga y malestar general. Además, los tumores sólidos generalmente se presentan con un dolor persistente e implacable que suele empeorar por la noche. Debido a las alteraciones de la coagulación sanguínea asociadas con el cáncer, a menudo los pacientes en etapas más avanzadas pueden presentar síntomas de sangrado aparentemente inexplicables, y las metástasis (diseminación del cáncer desde su ubicación original a una ubicación periférica) pueden hacer que la voz del paciente cambie o provoque tos que no responde al tratamiento sintomático 21 .
  • Muchas enfermedades reumatológicas también pueden presentarse con fatiga. Los cuadros clínicos de estas enfermedades son muchos y variados, pero los diagnósticos a considerar incluyen Síndrome de Sjogren , Polimialgia reumática , Arteritis de células gigantes , Polimiositis y Dermatomiositis 23 .
  • La enfermedad de Lyme es una enfermedad multifacética causada por la picadura de una garrapata infectada con el organismo bacteriano Borrelia burgdorferi, pero a menudo los pacientes que son positivos para este organismo también sufren varias coinfecciones. Los síntomas pueden aumentar y disminuir, pero a menudo son muy generales e incluyen fatiga, malestar general, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, mareos o desmayos, dolor muscular, diversos síntomas neurológicos y picazón intensa. Algunos de estos pacientes presentan inicialmente una erupción en forma de ojo de buey, y los pacientes pueden o no recordar una picadura de garrapata. Por lo general, la enfermedad de Lyme se asocia con la costa este al aire libre de los Estados Unidos , pero se ha extendido significativamente a otras partes del país y del mundo 25 .
  • La deficiencia de vitamina B12 puede ser causada por la condición autoinmune anemia perniciosa, en la que no se produce el compuesto necesario para la absorción de la vitamina, o puede ser causada por malabsorción debido a gastritis, extirpación quirúrgica de ciertas partes clave del estómago o pequeñas intestino necesario para la absorción, una dieta vegetariana (ya que las principales fuentes de vitamina B12 en la dieta son productos de origen animal), o fármacos bloqueadores de ácido. Los síntomas son muy similares a los de la anemia, e incluyen debilidad, mareos, frecuencia cardíaca y respiración aceleradas, tez pálida, diarrea y estreñimiento 26 .
  • La fibromialgia es una condición que está íntimamente ligada al Síndrome de Fatiga Crónica , y frecuentemente ocurren juntos en los mismos pacientes. Ambas condiciones tienen criterios de diagnóstico pero no causas obvias o valores de laboratorio definitivos. Los síntomas incluyen dolor musculoesquelético generalizado, llamados puntos sensibles, que se presentan con un dolor profundo y, en ocasiones, un dolor punzante y quemante. El dolor tiende a empeorar con el movimiento, los cambios de tiempo y el estrés 27 .

Sin embargo, si se descartan todas estas dolencias, su médico puede diagnosticar fatiga suprarrenal o síndrome de fatiga crónica, que son el enfoque del resto de este artículo.

Sus glándulas suprarrenales son dos glándulas en forma de pirámide que se encuentran encima de sus riñones. Realizan una variedad de funciones, pero la fatiga suprarrenal se refiere específicamente a su capacidad para ayudar al cuerpo a sobrellevar el estrés. Aunque el diagnóstico es controvertido, según los médicos naturópatas, el estrés prolongado puede provocar agotamiento suprarrenal 10 .

Alternativamente, el Síndrome de Fatiga Crónica debe haber durado al menos 6 meses para ser considerado crónico, y también debe incluir cuatro de los siguientes síntomas:

  • Debilidad o agotamiento durante más de 24 horas después de la actividad física o mental
  • sueño no reparador
  • Deterioro sustancial de la memoria a corto plazo y/o la concentración
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones sin enrojecimiento ni hinchazón
  • Dolor en los ganglios linfáticos agrandados alrededor del cuello y las axilas
  • Dolor de garganta recurrente 2 .

La fatiga crónica y la fatiga suprarrenal son condiciones que pueden ser tratadas con éxito por médicos naturópatas.

¿Cómo se contrae el Síndrome de Fatiga Crónica o Fatiga Suprarrenal?

La fatiga suprarrenal es un término acuñado por el Dr. James Wilson en 1998 10 . Se considera que es una versión menos grave de la insuficiencia suprarrenal, que también se conoce como enfermedad de Addison. Sin embargo, debido a que la fatiga suprarrenal es subclínica, sigue siendo un diagnóstico no reconocido en la comunidad médica convencional 22 .

Los defensores de la fatiga suprarrenal sostienen que generalmente es causada por un estrés prolongado. El núcleo de las glándulas suprarrenales produce un neurotransmisor de estrés agudo llamado epinefrina, también conocido como adrenalina (de ahí el nombre, glándulas suprarrenales). Una de las tres capas externas de las glándulas suprarrenales produce otra hormona destinada a compensar los efectos de la adrenalina y «amortiguar» al cuerpo contra los efectos del estrés agudo. Esta hormona se llama cortisol 22 .

La epinefrina cumple una función muy importante: nos da la fuerza que necesitamos para superar una situación de estrés agudo. Nuestros antepasados ​​necesitaban la función de la epinefrina para mantenerse con vida en un entorno hostil. Sin embargo, la sociedad actual es una en la que los acontecimientos cotidianos se han elevado al nivel de encuentros de vida o muerte. Hoy, la adrenalina se libera en nuestros cuerpos cuando estamos atrapados en el tráfico, cuando llegamos tarde a las reuniones, cuando nos enfrenta un jefe enojado, cuando se acercan los plazos y cuando las tensiones familiares alcanzan un punto febril, por nombrar solo algunos. La vida moderna se ha vuelto muy acelerada y estresante, y para hacerle frente, nuestras glándulas suprarrenales se ven obligadas a secretar cantidades cada vez mayores de cortisol. Eventualmente, simplemente se cansan, o al menos, esa es la teoría 10 .

EL ENFOQUE NATUROPÁTICO DE LA FATIGA

Fatiga

La fatiga es una de las razones más comunes por las que los pacientes de América del Norte buscan ayuda médica. Esto se debe a que casi cualquier condición médica crónica puede causar fatiga como uno de sus síntomas. Las posibles causas que deben descartarse incluyen:

  • Hipotiroidismo.   La tiroides es una glándula responsable de producir hormonas asociadas con la tasa metabólica del cuerpo. El hipotiroidismo generalmente se presenta con una serie de síntomas como aumento de peso, estreñimiento, lentitud, pérdida de cabello o piel, cabello y ojos secos. Esto se puede descartar con varios análisis de sangre que incluyen TSH ( hormona estimulante de la tiroides , que proviene del cerebro), T3 libre y T4 libre. Libre en este caso significa sin consolidar y, por lo tanto, disponible para su uso en el cuerpo. La T4 es producida por la propia tiroides y se convierte en la hormona T3 activa en los tejidos periféricos 11 .
  • La anemia es otra posible causa de la fatiga. La palabra anemia se refiere a un recuento bajo de glóbulos rojos . Los glóbulos rojos son los encargados de transportar oxígeno a los tejidos periféricos. Sin suficiente oxígeno, los pacientes se sentirán lentos y agotados. Hay varios tipos de anemia con diferentes causas, pero las formas más comunes son la anemia por deficiencia de hierro y la anemia macrocítica, que generalmente es causada por niveles bajos de vitamina B12 y/o folato (mencionados más adelante). La anemia también puede ser causada por hemólisis (glóbulos rojos que revientan), enfermedades crónicas y ciertas condiciones autoinmunes 12 .
  • El trastorno depresivo se presenta con una serie de síntomas que incluyen no solo sentimientos de tristeza, sino también pérdida de interés en las actividades normales, cambios en el apetito y en los patrones de sueño, inquietud, lentitud en el pensamiento, disminución de la libido, dificultad para concentrarse y fatiga o pérdida de energía 13 . Muchos otros trastornos psiquiátricos también pueden considerarse una fuente de fatiga, incluidos el trastorno afectivo bipolar, la esquizofrenia, los trastornos delirantes y la demencia 23 .
  • El insomnio generalmente se presenta con dificultad para conciliar el sueño o despertarse repetidamente en medio de la noche, combinado con una sensación de falta de descanso al despertar o una sensación de agotamiento durante todo el día. Tenga en cuenta que el trastorno depresivo también se presenta con insomnio como uno de sus síntomas 14 .
  • La mononucleosis puede presentarse con nada más que fatiga, somnolencia, dolor de cabeza, dolor de garganta y malestar, lo que significa una sensación general de enfermedad. Por lo general, la mono también implica inflamación de los ganglios linfáticos, así como inflamación del bazo y, ocasionalmente, agrandamiento del hígado 15 .
  • La diabetes mellitus suele ser bastante fácil de reconocer porque, además de somnolencia y fatiga, se presenta con sed, hambre y micción excesivas. Estos pacientes también pueden experimentar náuseas y disminución de la tolerancia al ejercicio 16 .
  • Los síndromes de desnutrición o malabsorción pueden ser causados ​​por una serie de condiciones subyacentes, que incluyen medicamentos, enfermedades que dañan directamente el revestimiento intestinal, como la enfermedad celíaca, de Crohn o de Whipple, parásitos, intolerancia a los alimentos, anemia perniciosa (una enfermedad autoinmune que inhibe la absorción de vitamina B12). , mencionado a continuación), cáncer o pacientes que han tenido una resección intestinal quirúrgica. Los síntomas de estas enfermedades incluyen gases e hinchazón, diarrea crónica a veces mezclada con grasa, emaciación y pérdida de peso 17 . Los trastornos alimentarios también pueden causar fatiga debido a la baja ingesta calórica y la deficiencia de nutrientes, por las mismas razones.
  • La insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando el cuerpo no puede bombear sangre lo suficientemente bien como para satisfacer las necesidades del cuerpo. Además de la fatiga, los síntomas incluyen dificultad para respirar (a veces peor al acostarse), piernas hinchadas y ganas de orinar por la noche. La ICC suele ser un proceso crónico, pero en algunos casos puede presentarse de forma aguda 18 .
  • Las enfermedades crónicas (como insuficiencia renal o hepática) en general pueden presentarse con fatiga, así como malestar general, pérdida de apetito y pérdida de peso. Estas dos enfermedades en particular también pueden presentarse con picazón y piel seca, náuseas, somnolencia y confusión, dificultad para pensar y concentrarse y problemas para dormir 19, 20 . La enfermedad hepática crónica también puede presentarse con una acumulación de líquido en la cavidad abdominal en casos avanzados, agrandamiento de los senos en los hombres y pequeñas venas en forma de araña en la piel 20 .
  • Los tumores malignos o la leucemia se presentan con síntomas similares a los de las enfermedades crónicas en general, que incluyen pérdida de apetito y peso, fatiga y malestar general. Además, los tumores sólidos generalmente se presentan con un dolor persistente e implacable que suele empeorar por la noche. Debido a las alteraciones de la coagulación sanguínea asociadas con el cáncer, a menudo los pacientes en etapas más avanzadas pueden presentar síntomas de sangrado aparentemente inexplicables, y las metástasis (diseminación del cáncer desde su ubicación original a una ubicación periférica) pueden hacer que la voz del paciente cambie o provoque tos que no responde al tratamiento sintomático 21 .
  • Muchas enfermedades reumatológicas también pueden presentarse con fatiga. Los cuadros clínicos de estas enfermedades son muchos y variados, pero los diagnósticos a considerar incluyen Síndrome de Sjogren , Polimialgia reumática , Arteritis de células gigantes , Polimiositis y Dermatomiositis 23 .
  • La enfermedad de Lyme es una enfermedad multifacética causada por la picadura de una garrapata infectada con el organismo bacteriano Borrelia burgdorferi, pero a menudo los pacientes que son positivos para este organismo también sufren varias coinfecciones. Los síntomas pueden aumentar y disminuir, pero a menudo son muy generales e incluyen fatiga, malestar general, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, mareos o desmayos, dolor muscular, diversos síntomas neurológicos y picazón intensa. Algunos de estos pacientes presentan inicialmente una erupción en forma de ojo de buey, y los pacientes pueden o no recordar una picadura de garrapata. Por lo general, la enfermedad de Lyme se asocia con la costa este al aire libre de los Estados Unidos , pero se ha extendido significativamente a otras partes del país y del mundo 25 .
  • La deficiencia de vitamina B12 puede ser causada por la condición autoinmune anemia perniciosa, en la que no se produce el compuesto necesario para la absorción de la vitamina, o puede ser causada por malabsorción debido a gastritis, extirpación quirúrgica de ciertas partes clave del estómago o pequeñas intestino necesario para la absorción, una dieta vegetariana (ya que las principales fuentes de vitamina B12 en la dieta son productos de origen animal), o fármacos bloqueadores de ácido. Los síntomas son muy similares a los de la anemia, e incluyen debilidad, mareos, frecuencia cardíaca y respiración aceleradas, tez pálida, diarrea y estreñimiento 26 .
  • La fibromialgia es una condición que está íntimamente ligada al Síndrome de Fatiga Crónica , y frecuentemente ocurren juntos en los mismos pacientes. Ambas condiciones tienen criterios de diagnóstico pero no causas obvias o valores de laboratorio definitivos. Los síntomas incluyen dolor musculoesquelético generalizado, llamados puntos sensibles, que se presentan con un dolor profundo y, en ocasiones, un dolor punzante y quemante. El dolor tiende a empeorar con el movimiento, los cambios de tiempo y el estrés 27 .

Sin embargo, si se descartan todas estas dolencias, su médico puede diagnosticar fatiga suprarrenal o síndrome de fatiga crónica, que son el enfoque del resto de este artículo.

Sus glándulas suprarrenales son dos glándulas en forma de pirámide que se encuentran encima de sus riñones. Realizan una variedad de funciones, pero la fatiga suprarrenal se refiere específicamente a su capacidad para ayudar al cuerpo a sobrellevar el estrés. Aunque el diagnóstico es controvertido, según los médicos naturópatas, el estrés prolongado puede provocar agotamiento suprarrenal 10 .

Alternativamente, el Síndrome de Fatiga Crónica debe haber durado al menos 6 meses para ser considerado crónico, y también debe incluir cuatro de los siguientes síntomas:

  • Debilidad o agotamiento durante más de 24 horas después de la actividad física o mental
  • sueño no reparador
  • Deterioro sustancial de la memoria a corto plazo y/o la concentración
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones sin enrojecimiento ni hinchazón
  • Dolor en los ganglios linfáticos agrandados alrededor del cuello y las axilas
  • Dolor de garganta recurrente 2 .

La fatiga crónica y la fatiga suprarrenal son condiciones que pueden ser tratadas con éxito por médicos naturópatas.

¿Cómo se contrae el Síndrome de Fatiga Crónica o Fatiga Suprarrenal?

La fatiga suprarrenal es un término acuñado por el Dr. James Wilson en 1998 10 . Se considera que es una versión menos grave de la insuficiencia suprarrenal, que también se conoce como enfermedad de Addison. Sin embargo, debido a que la fatiga suprarrenal es subclínica, sigue siendo un diagnóstico no reconocido en la comunidad médica convencional 22 .

Los defensores de la fatiga suprarrenal sostienen que generalmente es causada por un estrés prolongado. El núcleo de las glándulas suprarrenales produce un neurotransmisor de estrés agudo llamado epinefrina, también conocido como adrenalina (de ahí el nombre, glándulas suprarrenales). Una de las tres capas externas de las glándulas suprarrenales produce otra hormona destinada a compensar los efectos de la adrenalina y «amortiguar» al cuerpo contra los efectos del estrés agudo. Esta hormona se llama cortisol 22 .

La epinefrina cumple una función muy importante: nos da la fuerza que necesitamos para superar una situación de estrés agudo. Nuestros antepasados ​​necesitaban la función de la epinefrina para mantenerse con vida en un entorno hostil. Sin embargo, la sociedad actual es una en la que los acontecimientos cotidianos se han elevado al nivel de encuentros de vida o muerte. Hoy, la adrenalina se libera en nuestros cuerpos cuando estamos atrapados en el tráfico, cuando llegamos tarde a las reuniones, cuando nos enfrenta un jefe enojado, cuando se acercan los plazos y cuando las tensiones familiares alcanzan un punto febril, por nombrar solo algunos. La vida moderna se ha vuelto muy acelerada y estresante, y para hacerle frente, nuestras glándulas suprarrenales se ven obligadas a secretar cantidades cada vez mayores de cortisol. Eventualmente, simplemente se cansan, o al menos, esa es la teoría 10 .

No se ha establecido una causa primaria única del síndrome de fatiga crónica , aunque existen muchas teorías. Estas teorías incluyen anomalías genéticas, desequilibrios de neurotransmisores que incluyen niveles elevados de serotonina y disminución de la dopamina, niveles bajos de cortisol (como en la fatiga suprarrenal), anomalías en el ciclo de sueño y vigilia, alergias, anomalías autoinmunes y agentes infecciosos, incluidos virus, ciertas bacterias y hongos. . En hasta el 80% de los casos, el SFC comienza con una condición similar a la gripe o un evento estresante agudo 9 .

Se han propuesto algunas teorías de que la toxicidad del mercurio puede ser responsable en parte del Síndrome de Fatiga Crónica 28 . Pero independientemente de la causa inicial, se ha establecido bastante bien que una vez que comienza, el Síndrome de Fatiga Crónica afecta la parte del cerebro conocida como hipotálamo 9. El hipotálamo actúa como un centro de comando para muchos procesos, incluida la regulación hormonal, la función suprarrenal, el volumen sanguíneo, el sueño, el reflejo de la sed y el comportamiento alimentario. Las hormonas afectadas incluyen la hormona tiroidea (TSH), la hormona antidiurética (ADH), la hormona del crecimiento, las hormonas suprarrenales (cortisol y DHEA) y las hormonas sexuales (estrógeno, progesterona y testosterona). Cada uno de estos explica uno de los principales síntomas del SFC, y la deficiencia de sueño predispone especialmente a estos pacientes a la fibromialgia también 1 .

Signos y síntomas

La fatiga suprarrenal se presenta con diferentes síntomas dependiendo de la etapa de la enfermedad. La primera etapa ocurre cuando ha estado bajo mucho estrés durante mucho tiempo, pero no tanto como para que sus glándulas suprarrenales no puedan adaptarse. Durante esta etapa, la producción de cortisol es crónicamente más alta de lo que debería ser, pero aún no lo suficientemente alta como para compensar por completo la producción de adrenalina. En esta etapa usted puede experimentar:

  • Aumento de peso
  • Hipertensión
  • Sueño perturbado
  • síndrome premenstrual
  • Irritabilidad

Durante la segunda etapa, cuando sus glándulas suprarrenales ya no pueden producir suficiente cortisol para compensar su estrés, puede experimentar:

  • Depresión
  • síndrome premenstrual
  • Insomnio
  • Antojos de azúcar e hipoglucemia
  • Presión arterial baja al ponerse de pie (hipotensión ortostática)
  • Infecciones recurrentes y dificultad para librarse de las infecciones 10 .

Los pacientes con Fatiga Crónica pueden presentar una amplia variedad de síntomas además de la fatiga. La mayoría de estos síntomas se deben a una disfunción del hipotálamo, que nuevamente es la parte del cerebro que controla muchas de las hormonas del cuerpo. Estos síntomas incluyen:

  • Mala memoria
  • Dolor en músculos y articulaciones
  • Empeoramiento de la fatiga con el ejercicio.
  • Ansiedad con palpitaciones y sudoración
  • Disminución de la libido
  • aumento de la sed
  • prostatitis crónica
  • Deficiencias de nutrientes
  • Mala desintoxicación del hígado
  • Sinusitis y congestión nasal crónica
  • Colon espástico
  • anemia 2 .

Otras condiciones con síntomas similares :

El síndrome de fatiga crónica y la fatiga suprarrenal tienen muchos síntomas similares a la lista de causas generales de fatiga al principio de este artículo. El médico debe descartar estas otras enfermedades crónicas y potencialmente graves antes de poder realizar estos diagnósticos. Los médicos naturópatas agregarían algunas otras condiciones a la lista, incluida la toxicidad ambiental con metales pesados ​​23 .

¿Cómo puedo saber si tengo fatiga suprarrenal o síndrome de fatiga crónica?

Su médico naturópata puede realizar clínicamente un diagnóstico de fatiga suprarrenal , pero el estudio puede ser similar a una evaluación de insuficiencia suprarrenal o enfermedad de Addison. Esto incluiría electrolitos (con sodio bajo esperado y potasio alto, debido a la disminución de la producción de otra hormona suprarrenal llamada aldosterona), DHEA (otra hormona producida por las glándulas suprarrenales), cortisol sérico (generalmente extraído por la mañana) y, en ocasiones, ACTH sérica. , que es una hormona producida en el cerebro para estimular las glándulas suprarrenales 24. Como alternativa al cortisol sérico, su médico puede ordenar una prueba de cortisol salival, en la que se recolectan muestras de saliva en cuatro momentos diferentes durante el día. La respuesta del cortisol salival se correlaciona mejor con la producción de ACTH que el cortisol sérico, lo que sugiere que puede ser un mejor parámetro para evaluar la función suprarrenal 29 .

EL ENFOQUE NATUROPÁTICO DE LA FATIGA

Fatiga

La fatiga es una de las razones más comunes por las que los pacientes de América del Norte buscan ayuda médica. Esto se debe a que casi cualquier condición médica crónica puede causar fatiga como uno de sus síntomas. Las posibles causas que deben descartarse incluyen:

  • Hipotiroidismo.   La tiroides es una glándula responsable de producir hormonas asociadas con la tasa metabólica del cuerpo. El hipotiroidismo generalmente se presenta con una serie de síntomas como aumento de peso, estreñimiento, lentitud, pérdida de cabello o piel, cabello y ojos secos. Esto se puede descartar con varios análisis de sangre que incluyen TSH ( hormona estimulante de la tiroides , que proviene del cerebro), T3 libre y T4 libre. Libre en este caso significa sin consolidar y, por lo tanto, disponible para su uso en el cuerpo. La T4 es producida por la propia tiroides y se convierte en la hormona T3 activa en los tejidos periféricos 11 .
  • La anemia es otra posible causa de la fatiga. La palabra anemia se refiere a un recuento bajo de glóbulos rojos . Los glóbulos rojos son los encargados de transportar oxígeno a los tejidos periféricos. Sin suficiente oxígeno, los pacientes se sentirán lentos y agotados. Hay varios tipos de anemia con diferentes causas, pero las formas más comunes son la anemia por deficiencia de hierro y la anemia macrocítica, que generalmente es causada por niveles bajos de vitamina B12 y/o folato (mencionados más adelante). La anemia también puede ser causada por hemólisis (glóbulos rojos que revientan), enfermedades crónicas y ciertas condiciones autoinmunes 12 .
  • El trastorno depresivo se presenta con una serie de síntomas que incluyen no solo sentimientos de tristeza, sino también pérdida de interés en las actividades normales, cambios en el apetito y en los patrones de sueño, inquietud, lentitud en el pensamiento, disminución de la libido, dificultad para concentrarse y fatiga o pérdida de energía 13 . Muchos otros trastornos psiquiátricos también pueden considerarse una fuente de fatiga, incluidos el trastorno afectivo bipolar, la esquizofrenia, los trastornos delirantes y la demencia 23 .
  • El insomnio generalmente se presenta con dificultad para conciliar el sueño o despertarse repetidamente en medio de la noche, combinado con una sensación de falta de descanso al despertar o una sensación de agotamiento durante todo el día. Tenga en cuenta que el trastorno depresivo también se presenta con insomnio como uno de sus síntomas 14 .
  • La mononucleosis puede presentarse con nada más que fatiga, somnolencia, dolor de cabeza, dolor de garganta y malestar, lo que significa una sensación general de enfermedad. Por lo general, la mono también implica inflamación de los ganglios linfáticos, así como inflamación del bazo y, ocasionalmente, agrandamiento del hígado 15 .
  • La diabetes mellitus suele ser bastante fácil de reconocer porque, además de somnolencia y fatiga, se presenta con sed, hambre y micción excesivas. Estos pacientes también pueden experimentar náuseas y disminución de la tolerancia al ejercicio 16 .
  • Los síndromes de desnutrición o malabsorción pueden ser causados ​​por una serie de condiciones subyacentes, que incluyen medicamentos, enfermedades que dañan directamente el revestimiento intestinal, como la enfermedad celíaca, de Crohn o de Whipple, parásitos, intolerancia a los alimentos, anemia perniciosa (una enfermedad autoinmune que inhibe la absorción de vitamina B12). , mencionado a continuación), cáncer o pacientes que han tenido una resección intestinal quirúrgica. Los síntomas de estas enfermedades incluyen gases e hinchazón, diarrea crónica a veces mezclada con grasa, emaciación y pérdida de peso 17 . Los trastornos alimentarios también pueden causar fatiga debido a la baja ingesta calórica y la deficiencia de nutrientes, por las mismas razones.
  • La insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando el cuerpo no puede bombear sangre lo suficientemente bien como para satisfacer las necesidades del cuerpo. Además de la fatiga, los síntomas incluyen dificultad para respirar (a veces peor al acostarse), piernas hinchadas y ganas de orinar por la noche. La ICC suele ser un proceso crónico, pero en algunos casos puede presentarse de forma aguda 18 .
  • Las enfermedades crónicas (como insuficiencia renal o hepática) en general pueden presentarse con fatiga, así como malestar general, pérdida de apetito y pérdida de peso. Estas dos enfermedades en particular también pueden presentarse con picazón y piel seca, náuseas, somnolencia y confusión, dificultad para pensar y concentrarse y problemas para dormir 19, 20 . La enfermedad hepática crónica también puede presentarse con una acumulación de líquido en la cavidad abdominal en casos avanzados, agrandamiento de los senos en los hombres y pequeñas venas en forma de araña en la piel 20 .
  • Los tumores malignos o la leucemia se presentan con síntomas similares a los de las enfermedades crónicas en general, que incluyen pérdida de apetito y peso, fatiga y malestar general. Además, los tumores sólidos generalmente se presentan con un dolor persistente e implacable que suele empeorar por la noche. Debido a las alteraciones de la coagulación sanguínea asociadas con el cáncer, a menudo los pacientes en etapas más avanzadas pueden presentar síntomas de sangrado aparentemente inexplicables, y las metástasis (diseminación del cáncer desde su ubicación original a una ubicación periférica) pueden hacer que la voz del paciente cambie o provoque tos que no responde al tratamiento sintomático 21 .
  • Muchas enfermedades reumatológicas también pueden presentarse con fatiga. Los cuadros clínicos de estas enfermedades son muchos y variados, pero los diagnósticos a considerar incluyen Síndrome de Sjogren , Polimialgia reumática , Arteritis de células gigantes , Polimiositis y Dermatomiositis 23 .
  • La enfermedad de Lyme es una enfermedad multifacética causada por la picadura de una garrapata infectada con el organismo bacteriano Borrelia burgdorferi, pero a menudo los pacientes que son positivos para este organismo también sufren varias coinfecciones. Los síntomas pueden aumentar y disminuir, pero a menudo son muy generales e incluyen fatiga, malestar general, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, mareos o desmayos, dolor muscular, diversos síntomas neurológicos y picazón intensa. Algunos de estos pacientes presentan inicialmente una erupción en forma de ojo de buey, y los pacientes pueden o no recordar una picadura de garrapata. Por lo general, la enfermedad de Lyme se asocia con la costa este al aire libre de los Estados Unidos , pero se ha extendido significativamente a otras partes del país y del mundo 25 .
  • La deficiencia de vitamina B12 puede ser causada por la condición autoinmune anemia perniciosa, en la que no se produce el compuesto necesario para la absorción de la vitamina, o puede ser causada por malabsorción debido a gastritis, extirpación quirúrgica de ciertas partes clave del estómago o pequeñas intestino necesario para la absorción, una dieta vegetariana (ya que las principales fuentes de vitamina B12 en la dieta son productos de origen animal), o fármacos bloqueadores de ácido. Los síntomas son muy similares a los de la anemia, e incluyen debilidad, mareos, frecuencia cardíaca y respiración aceleradas, tez pálida, diarrea y estreñimiento 26 .
  • La fibromialgia es una condición que está íntimamente ligada al Síndrome de Fatiga Crónica , y frecuentemente ocurren juntos en los mismos pacientes. Ambas condiciones tienen criterios de diagnóstico pero no causas obvias o valores de laboratorio definitivos. Los síntomas incluyen dolor musculoesquelético generalizado, llamados puntos sensibles, que se presentan con un dolor profundo y, en ocasiones, un dolor punzante y quemante. El dolor tiende a empeorar con el movimiento, los cambios de tiempo y el estrés 27 .

Sin embargo, si se descartan todas estas dolencias, su médico puede diagnosticar fatiga suprarrenal o síndrome de fatiga crónica, que son el enfoque del resto de este artículo.

Sus glándulas suprarrenales son dos glándulas en forma de pirámide que se encuentran encima de sus riñones. Realizan una variedad de funciones, pero la fatiga suprarrenal se refiere específicamente a su capacidad para ayudar al cuerpo a sobrellevar el estrés. Aunque el diagnóstico es controvertido, según los médicos naturópatas, el estrés prolongado puede provocar agotamiento suprarrenal 10 .

Alternativamente, el Síndrome de Fatiga Crónica debe haber durado al menos 6 meses para ser considerado crónico, y también debe incluir cuatro de los siguientes síntomas:

  • Debilidad o agotamiento durante más de 24 horas después de la actividad física o mental
  • sueño no reparador
  • Deterioro sustancial de la memoria a corto plazo y/o la concentración
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones sin enrojecimiento ni hinchazón
  • Dolor en los ganglios linfáticos agrandados alrededor del cuello y las axilas
  • Dolor de garganta recurrente 2 .

La fatiga crónica y la fatiga suprarrenal son condiciones que pueden ser tratadas con éxito por médicos naturópatas.

¿Cómo se contrae el Síndrome de Fatiga Crónica o Fatiga Suprarrenal?

La fatiga suprarrenal es un término acuñado por el Dr. James Wilson en 1998 10 . Se considera que es una versión menos grave de la insuficiencia suprarrenal, que también se conoce como enfermedad de Addison. Sin embargo, debido a que la fatiga suprarrenal es subclínica, sigue siendo un diagnóstico no reconocido en la comunidad médica convencional 22 .

Los defensores de la fatiga suprarrenal sostienen que generalmente es causada por un estrés prolongado. El núcleo de las glándulas suprarrenales produce un neurotransmisor de estrés agudo llamado epinefrina, también conocido como adrenalina (de ahí el nombre, glándulas suprarrenales). Una de las tres capas externas de las glándulas suprarrenales produce otra hormona destinada a compensar los efectos de la adrenalina y «amortiguar» al cuerpo contra los efectos del estrés agudo. Esta hormona se llama cortisol 22 .

La epinefrina cumple una función muy importante: nos da la fuerza que necesitamos para superar una situación de estrés agudo. Nuestros antepasados ​​necesitaban la función de la epinefrina para mantenerse con vida en un entorno hostil. Sin embargo, la sociedad actual es una en la que los acontecimientos cotidianos se han elevado al nivel de encuentros de vida o muerte. Hoy, la adrenalina se libera en nuestros cuerpos cuando estamos atrapados en el tráfico, cuando llegamos tarde a las reuniones, cuando nos enfrenta un jefe enojado, cuando se acercan los plazos y cuando las tensiones familiares alcanzan un punto febril, por nombrar solo algunos. La vida moderna se ha vuelto muy acelerada y estresante, y para hacerle frente, nuestras glándulas suprarrenales se ven obligadas a secretar cantidades cada vez mayores de cortisol. Eventualmente, simplemente se cansan, o al menos, esa es la teoría 10 .

No se ha establecido una causa primaria única del síndrome de fatiga crónica , aunque existen muchas teorías. Estas teorías incluyen anomalías genéticas, desequilibrios de neurotransmisores que incluyen niveles elevados de serotonina y disminución de la dopamina, niveles bajos de cortisol (como en la fatiga suprarrenal), anomalías en el ciclo de sueño y vigilia, alergias, anomalías autoinmunes y agentes infecciosos, incluidos virus, ciertas bacterias y hongos. . En hasta el 80% de los casos, el SFC comienza con una condición similar a la gripe o un evento estresante agudo 9 .

Se han propuesto algunas teorías de que la toxicidad del mercurio puede ser responsable en parte del Síndrome de Fatiga Crónica 28 . Pero independientemente de la causa inicial, se ha establecido bastante bien que una vez que comienza, el Síndrome de Fatiga Crónica afecta la parte del cerebro conocida como hipotálamo 9. El hipotálamo actúa como un centro de comando para muchos procesos, incluida la regulación hormonal, la función suprarrenal, el volumen sanguíneo, el sueño, el reflejo de la sed y el comportamiento alimentario. Las hormonas afectadas incluyen la hormona tiroidea (TSH), la hormona antidiurética (ADH), la hormona del crecimiento, las hormonas suprarrenales (cortisol y DHEA) y las hormonas sexuales (estrógeno, progesterona y testosterona). Cada uno de estos explica uno de los principales síntomas del SFC, y la deficiencia de sueño predispone especialmente a estos pacientes a la fibromialgia también 1 .

Signos y síntomas

La fatiga suprarrenal se presenta con diferentes síntomas dependiendo de la etapa de la enfermedad. La primera etapa ocurre cuando ha estado bajo mucho estrés durante mucho tiempo, pero no tanto como para que sus glándulas suprarrenales no puedan adaptarse. Durante esta etapa, la producción de cortisol es crónicamente más alta de lo que debería ser, pero aún no lo suficientemente alta como para compensar por completo la producción de adrenalina. En esta etapa usted puede experimentar:

  • Aumento de peso
  • Hipertensión
  • Sueño perturbado
  • síndrome premenstrual
  • Irritabilidad

Durante la segunda etapa, cuando sus glándulas suprarrenales ya no pueden producir suficiente cortisol para compensar su estrés, puede experimentar:

  • Depresión
  • síndrome premenstrual
  • Insomnio
  • Antojos de azúcar e hipoglucemia
  • Presión arterial baja al ponerse de pie (hipotensión ortostática)
  • Infecciones recurrentes y dificultad para librarse de las infecciones 10 .

Los pacientes con Fatiga Crónica pueden presentar una amplia variedad de síntomas además de la fatiga. La mayoría de estos síntomas se deben a una disfunción del hipotálamo, que nuevamente es la parte del cerebro que controla muchas de las hormonas del cuerpo. Estos síntomas incluyen:

  • Mala memoria
  • Dolor en músculos y articulaciones
  • Empeoramiento de la fatiga con el ejercicio.
  • Ansiedad con palpitaciones y sudoración
  • Disminución de la libido
  • aumento de la sed
  • prostatitis crónica
  • Deficiencias de nutrientes
  • Mala desintoxicación del hígado
  • Sinusitis y congestión nasal crónica
  • Colon espástico
  • anemia 2 .

Otras condiciones con síntomas similares :

El síndrome de fatiga crónica y la fatiga suprarrenal tienen muchos síntomas similares a la lista de causas generales de fatiga al principio de este artículo. El médico debe descartar estas otras enfermedades crónicas y potencialmente graves antes de poder realizar estos diagnósticos. Los médicos naturópatas agregarían algunas otras condiciones a la lista, incluida la toxicidad ambiental con metales pesados ​​23 .

¿Cómo puedo saber si tengo fatiga suprarrenal o síndrome de fatiga crónica?

Su médico naturópata puede realizar clínicamente un diagnóstico de fatiga suprarrenal , pero el estudio puede ser similar a una evaluación de insuficiencia suprarrenal o enfermedad de Addison. Esto incluiría electrolitos (con sodio bajo esperado y potasio alto, debido a la disminución de la producción de otra hormona suprarrenal llamada aldosterona), DHEA (otra hormona producida por las glándulas suprarrenales), cortisol sérico (generalmente extraído por la mañana) y, en ocasiones, ACTH sérica. , que es una hormona producida en el cerebro para estimular las glándulas suprarrenales 24. Como alternativa al cortisol sérico, su médico puede ordenar una prueba de cortisol salival, en la que se recolectan muestras de saliva en cuatro momentos diferentes durante el día. La respuesta del cortisol salival se correlaciona mejor con la producción de ACTH que el cortisol sérico, lo que sugiere que puede ser un mejor parámetro para evaluar la función suprarrenal 29 .

El Síndrome de Fatiga Crónica es tanto un diagnóstico clínico como un diagnóstico de exclusión. Debido a esto, el estudio para el diagnóstico es bastante exhaustivo e incluye:

  • Historia y examen físico consistente con los criterios clínicos para el diagnóstico (mencionados en la introducción de este artículo)
  • Estudios de laboratorio que incluyen un conteo sanguíneo completo (CBC) para descartar anemia e infecciones, tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR) para detectar afecciones inflamatorias y posiblemente enfermedades autoinmunes, BUN y creatinina para descartar insuficiencia renal crónica, glucosa para descartar diabetes, hígado enzimas (ALT y AST) para descartar enfermedad hepática crónica, TSH para descartar hipo o hipertiroidismo, ANA para evaluar enfermedades reumáticas y una variedad de serologías (análisis de sangre) para descartar enfermedad de Lyme, virus de Epstein Barr (EBV, responsable para mononucleosis), Hepatitis B y C, y VIH (todos los cuales caen bajo la categoría de infecciones crónicas en general) 23 .

¿Cómo se tratan convencionalmente la fatiga suprarrenal y el síndrome de fatiga crónica?

El mundo convencional reconoce solo los dos extremos del espectro suprarrenal : niveles de cortisol peligrosamente altos (llamado Síndrome de Cushing), o niveles de cortisol peligrosamente bajos (llamado Enfermedad de Addison). La fatiga suprarrenal se considera subclínica y, por lo tanto, generalmente no se trata en el modelo médico convencional 22 .

Debido a que el Síndrome de Fatiga Crónica no se presenta con marcadores fisiológicos claros, a menudo se trata como un trastorno psiquiátrico. Se pueden recetar antidepresivos, así como relajantes musculares para pacientes que también tienen un diagnóstico concurrente de fibromialgia. Los analgésicos también pueden ser necesarios para estos pacientes, así como hipnóticos para ayudarlos a dormir. El tratamiento también puede incluir el control del estilo de vida, incluidas técnicas de reducción del estrés y programas de ejercicio 23 .

¿Cómo trata un médico naturópata la fatiga suprarrenal o el síndrome de fatiga crónica?

fatiga suprarrenalse trata de manera diferente dependiendo de la etapa de agotamiento. La fatiga suprarrenal temprana (cuando las suprarrenales emiten un alto nivel de cortisol que aún es insuficiente) debe tratarse con nutrientes calmantes y neurotransmisores o precursores de neurotransmisores, y eliminando los estimulantes de la dieta. La fatiga suprarrenal posterior debe tratarse con componentes básicos nutricionales para la producción de cortisol, así como con productos botánicos adaptogénicos, que están destinados a apoyar y nutrir las glándulas suprarrenales sin sobrecargarlas. Su médico naturópata también puede recomendar cambios en la dieta para compensar los síntomas de la hipoglucemia. Los casos muy graves de fatiga suprarrenal pueden tratarse con niveles bajos de hidrocortisona administrados varias veces durante el día para imitar la producción normal de las glándulas suprarrenales. Esto no debería ser necesario para siempre,1 .

Los pacientes con Síndrome de Fatiga Crónica tienden a responder mejor cuando se abordan a su vez los diversos problemas que se derivan de la disfunción hipotalámica. Para sentirse mejor rápidamente, también puede ser necesario tratar el dolor directamente al principio si los pacientes también tienen fibromialgia (un diagnóstico concomitante frecuente para pacientes con fatiga crónica). Sin embargo, después de algunas semanas a algunos meses con un protocolo que aborde la causa raíz de la enfermedad, es posible que los analgésicos ya no sean necesarios 1 .

Lo más importante es que se debe restaurar el sueño adecuado antes de que el cuerpo tenga la oportunidad de sanar. A continuación, se deben evaluar los desequilibrios hormonales (tanto clínicamente como quizás mediante análisis de laboratorio) y abordarlos. A menudo, los pacientes con SFC pueden tener títulos positivos para ciertos virus, en cuyo caso el paciente debe ser tratado con medicamentos antivirales naturales o posiblemente recetados. Algunos pacientes también pueden haber desarrollado infecciones fúngicas o bacterianas secundarias que perpetúan sus síntomas, en cuyo caso estos organismos también deben eliminarse. Además, en la filosofía médica naturista, su cuerpo se curará solo si eliminamos los obstáculos para curar (sueño inadecuado, organismos infecciosos y desequilibrios hormonales) y le damos al cuerpo lo que necesita para realizar su trabajo de reparación. Con ese fin,1 .

Conclusión

La fatiga se ha convertido en una epidemia. Afortunadamente, incluso cuando se considera que todas las pruebas de diagnóstico están dentro de los límites normales, todavía hay esperanza. Los problemas funcionales sin componente estructural son muy bien tratados por los Médicos Naturópatas.

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